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遼寧發現馳龍類恐龍化石:長羽毛短翅膀或不會飛

2015-07-17 16:28:04  [來源:光明日報]    
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 科學家在我國遼寧省西部發現一種大型長羽毛馳龍(與鳥類親緣密切的獸腳類恐龍),并將其命名為“孫氏振元龍”。這是目前發現的最大并且具有保存完美的像鳥類一樣翅膀的恐龍,其發現大大增加了早白堊世時期長羽恐龍的多樣性。由中國地質科學院地質研究所呂君昌研究員和英國愛丁堡大學史蒂夫-布魯薩特(Steve Brusatte)博士合作完成的相關論文發表在7月16日出版的《科學報告》上。

振元龍復原圖

振元龍生活于1.25億年前的早白堊世。與本科中的其他種類相比,其前肢較短,具有多層大而復雜的羽毛結構。作為已滅絕的與鳥類親緣關系最近的一個類群,振元龍是第二例具有短前肢和首例前肢、尾巴上長有羽毛的馳龍。

振元龍骨骼圖

大多數來自遼寧的馳龍類體型與家貓或中型犬相仿,具有較長的前肢和布滿羽毛的寬大翅膀。不過,天宇盜龍是唯一的例外——其體長接近兩米,前肢相對較短且沒有任何保存下來的羽毛。對于科學家來講,與天宇盜龍有著類似身形的近親有沒有羽毛仍然未知。據呂君昌介紹,與天宇盜龍相比,振元龍身形略小(身長在126厘米到165厘米之間),前肢比例雖然短小,卻支撐起寬大的帶羽毛翅膀,不過是否承擔了任何飛行能力還不清楚。

呂君昌等人認為,振元龍的整個身體長度超過1.5米,雖然具有像鳥一樣的翅膀,卻可能不會飛——至少不會像現生鳥類一樣用強大的肌肉驅動飛行。“這種短的翅膀所起的作用目前不太清楚,但是振元龍可能由會飛的祖先演化而來,只是現在僅僅用來炫耀罷了,類似于孔雀喜歡展示自己五彩斑斕的尾羽。”呂君昌解釋道。

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